火星上是否存在液態水?最新研究再現謎團

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科學家根據火星的最新觀測數據,推測它的地表溝壑地質結構不是流動水造成的,而是二氧化碳的原因。該研究為火星是否存在液態水的問題又添謎團。

據美國航空航天局近日發布的消息,科學家根據火星勘測軌道飛行器(MRO)的觀測數據,判斷這顆紅色星球的溝壑地質構造不是流動造成的,而是二氧化碳凍結與融化的結果。

溝壑未提供證據

主要研究者、美國約翰•霍普金斯大學(The Johns Hopkins University)應用物理實驗室的科學豪爾赫•努涅斯(Jorge Nunez)說:「我們知道,在地球和火星上存在層狀矽酸鹽(即粘土)或表明形成液態水的其它水合礦物。但是我們在研究中沒有發現這些溝壑有粘土或其它水合礦物的證據。」

努涅斯解釋,我們仔細觀察發現這些粘土等水合礦物是古老岩石及斜坡裸露受侵蝕而形成的碎塊,而不是近期流水造成的結果。

但是努涅斯表示,數十億年前火星表面可能有較穩定的液態水。

航空航天局說,科學家分析了100個溝壑地點的高清成像科學實驗攝像機(HiRISE)的觀測結果,都沒有找到液態水或水衍生物的礦物學證據。

火星目前存在水否?

而在去年9月,航空航天局宣布,從火星上的另一種地質特徵「季節性斜坡紋線」(recurring slope lineae, 縮寫為RSL)中判斷,火星目前有流動的鹽水。

科學家也是使用高清成像科學實驗攝像機,在火星南半球局部地表的斜坡帶,發現線條狀陰影。這些陰影一般從岩床出現,向下延伸、彙集。某些地點會同時出現上千條陰影。而且這些陰影在寒冷冬季消失,次年春季氣溫升高時又在向陽面山坡出現,這時地表溫度為全年最高,可達-10~80華氏度。

美國佐治亞理工學院 (Georgia Institute of Technology) 的科學家魯真德拉‧歐嘉(Lujendra Ojha) 表示,季節性斜坡紋線是火星存在水合鹽類 (hydrated salts)的證據,比如火星存在高氯酸鎂、氯酸鹽和高氯酸鈉等物質,這些化合物降低了水的結冰點,所以水能在較低的溫度仍保持液體流動的狀態。

文章來源:https://goo.gl/J5DkrE

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